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作者:李瑞丰

2019年3月,France Brevets,IMT和EURECOM宣布与高通公司达成一项联合协议,以促进对未来5G标准相关新技术的研究[1]。根据协议条款,高通公司将提供资金和标准专业知识,以支持EURECOM及其合作组织Institut Mines-Télécom(IMT)在无线通信领域的研究,France Brevets将在知识产权战略领域提供支持。

5G被誉为第四次工业革命,高通公司曾表示称其影响不亚于电力。该公司技术许可执行副总裁兼总裁Alex Rogers表示,5G极有可能成为技术史上创新和经济增长的最佳平台之一,并将与欧洲经济共同体以及法国专利公司签署支持欧洲基础5G技术研究的协议,旨在扩大欧洲的5G技术的潜力。”

作为唯一一家参与制订该项协议的知识产权公司,France Brevets(FB)是一家致力于确保高潜力技术创新成果保护和价值化的公司。作为运营实体,FB的使命是提供专利和知识产权领域的高水平专业知识,并与各种规模的研究机构和公司合作。它围绕资产评价、价值评估,以及共同构建专利组合,以增加合作伙伴在欧洲和国际市场的增长和成功机会。FB许可和知识产权顾问兼高级副总裁Yann Dietrich表示,该协议具有开创性意义,它将使公共研究机构和中小企业能够参与法国的5G标准化进程。

FB成立背景:

France Brevets成立于 2010 年 3 月,是欧洲第一支专利主权基金,在法国政府的支持下,其收购法国研究机构和企业的专利并建立专利池。建立之初旨在支持法国企业、高校和研究机构经营专利资产并获取必要的研究基金。一旦基金从专利侵权诉讼中盈利,法国专利基金公司便会利用这笔资金去获取更多技术领域的专利,支持相关单位进一步开展研发。

次年,France Brevets公司成立,其1 亿欧元(PIAI)的资本来自法国政府和企业Caisse de dépts。Caisse de dépts 成立于 1816 年,是一个法国公共长期投资集团,为公众和经济发展提供服务。通过其长期投资,为创新和可持续增长提供支持。2016年,在原来的基础上又追加1亿欧元的承诺计划(PIAII)。

FB 许可发展部门主管 Pascal Asselo曾提出,当前专利生态系统不成熟,主权专利基金可以解决市场失灵问题。知识产权对于企业来说是至关重要的,企业需要资源来制订知识产权战略和防御性的措施,主权专利基金可以把人力资源和财力提供给有需要企业。FB的长期目标是使行业受益,帮助产生更多的创新,为企业的自由实施(和输出)保驾护航。

专利工厂计划:

France Brevets 仅专注于专利,暂不涉及其他领域。作为一家商业实体,FB 致力于帮助企业进行专利的实施和维权,但也需要经济方面的回报。FB 并不直接对企业本身投资,而是在知识产权战略的设计和部署方面进行投资,项目成功之后收费。投资对象从创业公司、中小企业到研究机构和大公司。其业务模式主要有专利许可、专利工厂,以及防御型基金。

专利工厂是FB比较独特的业务模式。FB于2015年推出专利工厂计划,目标是围绕某一技术集群构建诉讼级别的专利组合,这是一项长期的工作。专利工厂确保了专利组合的水平能够反映研究团队的质量。很多情况下,研究团队非常有实力,却没有创造什么专利组合。究其原因,一方面是是预算有限,另一方面还可能是由于文化差异和灵活度缺失。

France Brevets 提供进攻性专利申请的资源,根据空白地带提出专利视角的设计理念,进行技术、 策略和资金支持。在进行布局这方面,FB 非常重视标准化,制订了很多的标准化战略和策略。一旦发现可能的趋势和机会,即会尝试标准化专利。同时 FB 进行战略性的专利申请,部署国际标准化的战略。其重点关注TMT,空间技术、生命科学等技术发展趋势,目标定位于未来技术发展动向,确认未来技术领导者,与之合作开发新锐的强大专利组合。

携手高通推PFE:

2018年7月,在布鲁塞尔举行的IP欧洲年度中小企业峰会上,France Brevets和IP Europe联手高通公司为欧洲中小企业制定新的融资计划[2]。新的融资和咨询机制将帮助欧洲中小创新企业获得高质量的专利并建立有效的投资组合,并计划于2019年在整个欧洲推出。会上同时宣布建立欧洲专利工厂(Patent Factory Europe,PFE),将由IP Europe和法国主权基金France Brevets运营,高通公司将提供额外资金。新的融资和IP咨询机制将帮助欧洲新创(start-up)及中小企业(SMEs)技术创新,并获得高品质的专利并建立有效的投资组合。

PFE的背后是基于FB于2015年推出的专利工厂计划。通过这些主权基金与高潜力的法国中小企业和新创公司合作,帮助它们构建知识产权战略以及新创业务的发展。如:安全IC(网络安全)、Netatmo(连接对象),Energysquare(无线充电技术)和Vitirover(太阳能割草机器人技术)等。

对于欧洲的创新中小企业来说,这是一个好消息。PFE有两个目标:一是帮助中小企业缩短新创公司和创投之间的距离,获得首轮和后续的A轮和B轮风险投资,并提供资金渠道支持促使现有和即将出台的欧盟创新举措能够取得成功。

为帮助新创公司和中小企业建立强大的专利组合,PFE将透过保障创新技术、产品和服务的保护来支持其持续发展。它还将使中小企业能够筹集资本来支持其发展和维持成长,而不会被迫将股权甚至整个业务出售给非欧洲机构。

欧洲专利工厂运作的过程中,首先中小企业SME提出咨询服务需求,建立专利资产组合,以保护他们的研发成果,确保能够收回研发投入。欧洲专利工厂(PFE)基于品质投资者视角和技术成熟度,对专利资产进行评估。

同时运营方向中小企业发放贷款或代金券,用于支付企业外聘专利工程师的咨询费以及专利申请费,帮助企业建立专利组合。在中小企业获得其专利资产组合后,企业利用其专利资产确保获得外部投资人为企业成长提供的投资。

最后,中小企业在完成融资后偿还贷款、代金券以及管理费。在这个过程中,欧洲专利工厂凭借投资者资源以及专家咨询服务,帮助中小企业获得专利保护以及其他专业服务。

依PFE计划,FB将派遣专家到公司和研究机构,并与其团队保持密切联系,帮助他们建立商业模式及所需专利资产,同时协助他们在全球进行专利书面申请的准备工作。同时,所有知识产权费用由FB承担。

此外,该计划将向欧洲所有快速发展的中小企业和新创公司开放,但具有明确规定的知识产权要求。PFE代表将与外部咨询服务和专利顾问协商并确定预算后,将提供最长24个月的专利法律顾问服务以及开发专利组合的相关的费用资助。

PFE项目不仅表明资本对初创企业和中小企业等知识产权所有者愿意投入时间和金钱来帮助其开发能够创造价值及多样性的投资组合,而且还更普遍地强调了强大的知识产权对小企业和初创欧洲科技企业的重要性。

知识产权被视为欧洲新创公司、中小企业和经济成长的催化剂。随着5G时代来临,将催生出各项新的业态,对5G装置与服务产生的路径依赖将创造出巨大的市场价值。如今正值欧洲和世界各地正在积极塑造5G FRAND原则和标准必要专利(SEPs)体系的档口,高通寻求与France Brevets 合作,共同努力为欧洲中小企业生态圈提供早期研究项目的资金,显然,这样的投资相当的“物有所值”。

注 释:

[1]https://www.qualcomm.com/news/releases/2019/03/04/qualcomm-signs-agreement-eurecom-imt-and-france-brevets-support-tech

[2]https://www.francebrevets.com/en/newspage/2

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