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作者:周晓丽 张文雯

2019年10月11日16:00香港特别行政区政府发布新闻公报,标题为:香港将于十二月十九日实施新专利制度。

在新制度下,专利申请人可直接在香港提交标准专利申请(在此制度下提交的香港标准专利申请称为原授标准专利申请),不再局限于现在“再注册”制度规定,必须先在香港以外指定专利当局提交相应申请。同时,新专利制度也优化短期专利制度,并禁止在香港使用某些与专利从业有关而具误导性或令人混淆的名衔或描述。

新专利制度的核心及优势

核心:新专利制度主要推行原授标准专利制度,优化现行的短期专利制度及推行一项暂行规管措施。

优势:

新的原授标准专利制度有助减省申请标准专利的开支及时间。

短期专利制度的优化措施防止该制度被滥用,增强该制度的公信力,同时维持在香港寻求短期专利保护的整体成本效益。

规管与专利从业相关的名衔或描述的措施,为长远设立全面的专利代理服务规管制度创造合适的条件。

新专利制度是组成本地专利保护体制的一块重要基石,并促进香港发展成为区内创新科技枢纽。

新专利制度下的专利种类:

标准专利或短期专利

A. 如果申请人希望获得20 年的专利保护期,可以通过以下途径申请一项标准专利:

(i)原授标准专利申请(Standard Patent (Original Grant))是此次改革新增的一种专利申请类型,特点是申请人可以直接在香港申请一项「原授标准专利」

(ii) 转录标准专利(Standard Patent (Re-registration)):之前就同一发明在香港以外的指定专利当局已提交了一项相应专利申请,之后来香港再注册。

B. 短期专利(Short-Term Patent ):较短保护期(长达8 年)。

下表列出香港不同类别专利主要特征的对比:

以下详细介绍新制度的专利类型

I. 原授标准专利申请(Standard Patent (Original Grant))

流程图:

II. 转录标准专利申请(Standard Patent (Re-registration))

提交一项转录标准专利申请,必须依据较早前在下述三个专利局(指定专利当局)之一提交过一项相应专利申请(指定专利申请)为基础:

(i) 中国国家知识产权局;

(ii) 欧洲专利局(指定英国的专利);或

(iii) 英国的知识产权当局。

申请转录标准专利的程序分为两个阶段,即须提交:

(i) 第一阶段:一项记录有关指定专利申请的请求(记录请求);以及

(ii) 第二阶段:一项注册一项指定专利与授权一项转录标准专利的请求(注册与授权请求)。

流程图:

III. 短期专利申请(Short-Term Patent )

流程图:

优化后的短期专利:

每项申请最多可包含2 项独立权利要求。

一项短期专利获授权后,经其所有人或具合理理由/正当商业利益的第三方请求后,可由专利注册处进行实质审查,以裁定该项专利的有效性。

 一项短期专利的所有人在展开强制执行的法律程序前,必须先请求专利注册处对该项专利进行实质审查。

当一项短期专利的所有人就一项未经实质审查的短期专利向另一人威胁提起侵权法律程序时,前者必须根据指称侵权人的请求向他/她提供充足数据以识别该项涉案专利。

短期专利获授权后的实质审查

在新专利制度下,一项短期专利的拥有人或任何具合理理由或正当商业利益的人士,可请求审查员对该项短期专利进行实质审查,以裁定该项专利的有效性。

一项短期专利的实质审查程序与一项原授标准专利申请的实质审查程序大致类同。

专利申请和专利编号的新格式 (2019年12月19日生效)

1. 为方便区分新专利制度下的各类专利申请和专利,下文第3段所述的香港申请编号和香港发表编号(或专利编号(如获授权专利) )的新格式将予以采用并适用于:

a) 在《20 1 6 年专利(修订)条例》生效日期(下称“生效日期")当日或之后提交的原授标准专利申请、转录标准专利申请及短期专利申请;以及

b) 在生效日期之前提交的转录标准专利申请及短期专利申请,而专利注册处的记录是在生效日期当日或之后为这些申请建立的。

2. 在生效日期之前提交的转录标准专利申请及短期专利申请(上文(b )项所述者除外),即使在生效日期当日或之后发表,其获分配的香港申请编号及香港发表编号( 或专利编号( 如获授权专利) )的格式将维持不变,不会转换为新格式。

3. 新的专利申请和专利所采用的编号格式详情如下:

(A)香港申请编号

格式:TYYYYSSSSSS.C

说明:“T”为单位数字,表示申请类别(可选数字2-6):

2代表原授标准专利申请

3代表不是以根据《专利合作条约》(下称“条约”)所提交申请为基础的短期专利申请

4代表相关指定专利申请不是以根据条约所提交申请为基础的转录标准专利申请

5代表以根据条约所提交申请为基础的短期专利申请

6代表相关指定专利申请是以根据条约所提交申请为基础的转录标准专利申请

“YYYY”为四位数字,表示申请提交年份。

“SSSSSS”为涵盖所有申请类别的六位数编号。

 “C”为校验位。

(B) 香港发表编号(或专利编号(如获授权专利) )

格式:TSSSSSSS

说明:“T”为单位数字,表示申请类别(可选数字2-4):

2代表原授标准专利申请

3代表短期专利申请

4代表转录标准专利申请

 “ SSSSSSS”为涵盖所有申请类别的七位数编号。

4 .专利申请和专利在新格式下的编号( 编号的第一个数字加入了强调标记):

新专利制度下的新费用及

修订后的费用摘要

请注意,当《2016 年专利(修订)条例》及《2019 年专利(一般)(修订)规则》于2019 年12 月19 日生效后,新费用及修订后的费用将适用于以下的新表格及现行表格,若该些费用在该日或之后缴付。

从新的表格和官费可以看出有三方面的变化:

一、相对传统纸件提交方式而言,以电子提交的专利申请提供优惠政策,以鼓励及推动电子方法提交专利申请;

二、标准专利的每年续期费推行三档的阶梯式收费,以取代目前标准专利整个20年保护期内每年续期费的同一金额;

三、增加了实质审查、复审等条目的收费标准。

上述内容为笔者在香港知识产权署官网获知及实际工作经验中总结,仅供申请人或代理机构参考。在实际作业中,请以官网发布的相关信息及法律法规为准。

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