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作者:田梦 专利分析师

7月16日,中芯国际正式在上海证券交易所科创板挂牌上市,发行价为27.46元/股,开盘价为95元/股,涨幅达245.96% ,总市值达6780亿元,成为A股市值最高的半导体公司。

中芯国际作为全球领先的晶圆代工公司之一,也是中国大陆技术最先进、规模最大、配套服务最完善、跨国经营的专业晶圆代工企业,主要为客户提供0.35微米至14纳米多种技术节点、不同工艺平台的集成电路晶圆代工及配套服务。

根据IC Insights公布的2018年纯晶圆代工行业全球市场销售额排名,中芯国际位居全球第四位,在中国大陆企业中排名第一。

中芯国际垫定了如此地位与其所布局的知识产权是有着密不可分的关系的。通过对其历年专利布局的梳理,可以看出企业发展与专利间的协同配合。

自2000年4月中芯国际于上海成立之后,就于2002年对专利进行了布局,并且专利申请的数量逐年增加。

2004 年 3 月,中芯国际在美国纽约证券交易所和香港联合交易所同时挂牌上市,成为其专利申请高速发展的催化剂。

2005 年 3 月,中芯国际芯片开始大规模量产,随着公司国际业务的拓展,专利领域面临的威胁也越来愈大。为消除专利威胁,中芯国际加快专利布局,其专利申请量迎来了高速发展期。

2007年,专利申请总量达到了小高峰。同年,中芯国际与IBM签订45纳米“互补性氧化金属半导体”技术许可协议,中芯国际此后可以使用IBM技术来提供12英寸芯片的代工服务,中芯国际12英寸芯片技术更多来源于IBM。

2009 年 11 月,台积电在美国法院突然向中芯国际发起商业机密诉讼,随后更是通过接二连三的知识产权诉讼对中芯国际进行了打压,这使得公司的整体实力严重受挫,专利申请量开始进入平缓期。

2013年,中芯国际公司年度营业收入首次突破20亿美元,带动了专利申请的激增,其专利年申请量在2013-2014年冲顶,于2018年又迅速放缓。

截止到目前(2020年7月20日)为止,共申请了24835件专利,其中包括21154件中国专利,3240件美国专利,329件欧洲专利,111件中国台湾专利和1件印度专利。对于这一庞大的专利申请量,得利于中芯国际对知识产权的重视程度,一直以来,中芯国际在注重专利积累的同时也十分注重专利的质量。在中芯国际法务中心负责人看来,先有数量的积累,再加上专利质量的提升,面对外部挑战时,才能显得游刃有余。

中芯国际专利申请量-年份图

从中芯国际所布局的专利主题来看,半导体制造为其主要保护领域,因为半导体制造在半导体产业链里具有卡口地位。制造是整个半导体产业链中的核心环节,地位的重要性不言而喻,可见中芯国际的专利布局方向明确。

中芯国际专利布局比例

但是,鉴于当前的国际形势和科技发展背景,中芯国际的研发进度可能并不稳定。其近两年所申请的174篇专利,大多数是向美国专利局提交的关于半导体器件及制造方法的保护主题。特别值得一提的,是在2020年7月10公开的“光刻胶图形及其形成方法”,属于当今半导体行业中,研发之重的光刻机领域的专利。可见,中芯国际也挺步进入了光刻机领域。

光刻机在半导体行业中是最重要的基石,在全球范围内,能够做出光刻机的只有少许的几家,而光刻机的先进程度决定了它的市场价值和研发助力效果。面对着这样的局面,自主研发成了中芯国际的唯一出路。在芯片崛起之路上乘风破浪吧,中芯国际!

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