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作者:陈林 合伙人、资深专利代理师

2020年11月12日,国家知识产权运营公共服务平台联合中国信息通信研究院发布《人工智能中国专利质量研究报告》。专利申请状况从侧面能真实反映该技术的现状及发展。中国的人工智能专利申请量已超越美国,成为人工智能领域专利申请量最高的国家。可见中国在人工智能方面取得了世界瞩目的发展和成就。

但该《人工智能中国专利质量研究报告》中,也指出:中国人工智能领域专利申请量快速增长的同时,依然还存在着创新产出较少、国外专利布局程度较低等问题。

首先,让我们了解一下人工智能。

人工智能(AI: Artificial Intelligence)技术是研究用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的技术,也是计算机技术的一个分支,试图了解智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式做出反应的智能机器。

AI相关技术可分为AI核心技术和AI关联技术。

AI核心技术在专利申请中的技术领域的国际分类为G06N,是以深度学习为中心,包括各种机械学习技术和信息处理技术。AI关联技术指的是,应用了AI核心技术的技术,包括图像处理、音频处理、自然语言处理、机器控制、医学诊断、机器人系统等各领域的技术。

就日本发明专利申请量来说是名副其实的大国。世界知识产权组织发布的《世界知识产权指标2010年版》,2010年中国的发明专利申请首次超过了年申请30万件以上,保持世界第二的日本。日本的人工智能领域专利申请量,目前居于美国之后,排名世界第三。

本文主要基于日本经济产业省特许厅于2020年最新发表的《AI及其相关发明专利申请的调查报告》,来了解一下日本人工智能技术专利申请情况。

一、日本AI技术专利申请情况

日本AI技术专利申请量

AI技术的申请量件数相对于日本的发明专利总申请量而言,目前不到百分之一。

从下图中可知:在90年代,出现了第2次快速增长,第3次快速增长是从2014年开始,数量上增长较为明显。2018年AI相关发明专利申请量约为4700余件,较前年增长54%,涉及AI核心技术的申请为1500余件,较前年增长65%。近年来,每年保持较高的增长率,引起了人们密切关注。

下图是日本AI发明专利授权随年份的变化图。AI发明专利授权率自2004 年以后逐渐上升,而近年来授权率保持在80%前后。

AI走势

涉及深度学习的技术自2014年以来出现较快增长,而且2018年涉及机械的深度学习的AI相关发明的申请占到了总申请量的一半以上。由此可见,日本发明专利申请人的AI技术主要是涉及机械的深度学习的技术这一方面。

AI技术的应用技术领域

关于AI技术的应用技术领域来说,较为突出的是涉及图像处理、信息检索、商业模型、医学诊断等方面的技术。

近年来,尤其是在控制领域、机械人系统领域,医学诊断领域的应用上,出现增加较快。

AI技术的相关企业申请情况

在日本申请AI相关专利的企业,基本上是以日本本土企业为主,另还有美国的高通,IBM,谷歌,韩国的三星等企业。从中也可了解到:作为AI申请量为世界第一的中国,目前尚没有中国企业在日本市场提出申请。

二、世界AI技术专利申请情况

下面,我们来了解五局(中国、日本、韩国、美国、欧洲)涉及AI核心技术的申请情况。

从下图中,可以了解到,五局的AI核心技术特许申请量都呈现出增长的趋势,其中,以中国和美国的申请量增加较为明显。2017年以后,涉及AI核心技术的中国申请量已超过美国,成为世界上申请量最多的国家。

2012年至2017年五局的AI核心技术随年份的变化图

另外,AI核心技术之中的涉及神经网络(Neural Networks)的发明专利申请量如下图所示。关于涉及深度学习的AI申请,各国的申请量逐年递增的趋势,其中,美国和日本比例较高。

2012年至2017年五局的神经网络技术发明专利技术随年份的变化图

基于日本经济产业省特许厅于2020年最新发表的《AI及其相关发明专利申请的调查报告》,我们可以了解到中国,美国,韩国,日本,欧洲的AI技术的发展情况。

各国都可见逐年递增的趋势,其中,尤其是中国和美国的增长较大。

中国申请量已居世界首位,但中国企业仍然存在国外专利布局程度较低等问题。

日本作为技术发达国家,在人工智能技术的开发和运用上虽然起步较早,但发展缓慢,这也是中国企业立足日本的重要机遇。

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